Ligan aparición de ‘monos amarillos’ con contaminación por monocultivos

El procesamiento de la información se realizó en España, puesto que en nuestro país no contamos con expertos en pigmentación ni con el equipo necesario para efectuar el estudio.


Hasta el momento los investigadores han observado solo un ejemplar completamente amarillo. Este caso fue reportado en Caño Negro, en la Zona Huetar Norte del país. Foto: cortesía Gustavo Gutiérrez. / UCR

Investigadores de la Universidad de Costa Rica han identificado 23 monos aulladores, también conocidos como congos, afectados por una extraña coloración amarilla en su pelaje, relacionada con focos de contaminación por el uso de químicos en monocultivos del país.

Los estudios no descartan que el fenómeno se presente en otras especies de primates y genera preocupación por la eventual contaminación de seres humanos.

Los monos aulladores (alouatta palliata) con este tipo de coloración fueron objeto de estudio del investigador de la Escuela de Biología de la Universidad de Costa Rica (UCR), Gustavo Gutiérrez Espeleta, quien reportó hace siete años los primeros avistamientos sin que hasta ahora, se tuviera una explicación del fenómeno.

La información, dada a conocer este miércoles por la oficina de Divulgación de la UCR, señala que la coloración se debe a la incorporación de grupos de azufres en químicos utilizados en monocultivos.

Según los investigadores, estos químicos habrían alterado la composición química de los primates, convirtiendo la eumelanina (pigmento responsable de la coloración oscura en estos animales) en feomelanina (pigmento de color amarillo), de ahí proviene la aparición de pequeñas franjas y anillos amarillos en las extremidades inferiores de algunos individuos.

A la investigación se sumó Ismael Galván, especialista en pigmentación de la Estación Biológica de Doñana, un centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España, quien analizó las proteínas presentes en muestras de pelo café y amarillo provenientes de uno de los primates.

El procesamiento de la información se realizó en España, puesto que en nuestro país no contamos con expertos en pigmentación ni con el equipo necesario para efectuar el estudio.

Tras el análisis de los avistamientos, Gutiérrez determinó que todos los casos reportados hasta el momento provenían de las mismas zonas del país: Sarapiquí, San Carlos y Limón.

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El investigador relacionó los lugares con la presencia de monocultivos y atribuyó esto a una posible causa del extraño patrón.

Hasta el momento hay 23 monos identificados con manchas amarillas en su cuerpo, todos aulladores. El individuo más reciente fue ubicado en Monteverde, Puntarenas, sitio donde no hay monocultivos.

Por eso los científicos plantearon dos hipótesis: La primera que proyectan es que el azufre se impregna en los monos cerca de las áreas de cultivo y posteriormente estos individuos se desplazan a otros lugares. La otra sugiere que estos sulfuros viajan por medio del viento y se alojan en las hojas y tallos tiernos de los árboles de donde estos primates toman agua y se alimentan.

¿De dónde vienen los azufres?

Los apuntan a que la contaminación ambiental proveniente de algún agroquímico rico en azufre utilizado en zonas de monocultivos podría ser el causante de este fenómeno. Sin embargo, para probarlo aún es necesario realizar más estudios.

A pesar de no contar con pruebas definitivas que relacionen el cambio de color en el pelaje con un efecto nocivo en la salud de los especímenes, según los expertos, la nueva coloración los hace más visibles ante los depredadores, por lo que estarían en riesgo.

Ahora, si bien el estudio aún no ha concluido, Gutiérrez se mostró preocupado.

“Yo estoy pensando en los seres humanos. Si hay evidencias de estos cambios en monos, imagínese lo que podría estar ocurriendo con los seres humanos que viven alrededor de esas fincas o trabajan en ellas y están en contacto directo con esas sustancias”, dijo.

Actualmente los estudios requieren de mayor financiamiento para que el estudio continúe con el análisis de más individuos de diferentes regiones, con el fin de buscar si existen o no indicios de la presencia de agroquímicos utilizados en diferentes áreas de cultivo del país.


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